太平清醮

太平清醮與神功戲︰
打醮是道教的重要儀式,舉行的目的是為了還願、酬神及祈求消災解難。在香港常見的打醮有盂蘭節打醮及太平清醮,都是由幾位道士所主持的多項儀式所構成,方法主要是透過陳列供品受祭祀鬼神及向天宣奏願文,以達到醮會的預期目的。

太平清醮與盂蘭節打醮的分別是後者的目的在還願及酬神,而前者則在祈求消災去厄。「清醮」的「清」字有淨化的意思,太平清醮的主要功能是酬謝各方神明,在過去一段日子保佑地方太平和清淨。

新界許多歷史悠久的村落,都有定期舉行太平清醮的活動,有些地方每三年舉行一次,有些則每五年、六年、八年甚至十年才舉行一次。每鄉當遇上有建醮盛事,地區領袖便會積極籌備,通常會成立一個建醮委員會,撥款請道士設壇作法。醮期中亦會舉行神像遊行、會景巡遊、搶包山等活動,也有於建醮期間演劇酬神。醮期內整條鄉村齋戒奉神。有些移居海外的鄉民也會專程回鄉參加這項盛事。

神功戲與神功活動

神功是指為神做功德。平日的燒香、拜神、修建祭壇或廟宇的活動,都屬於神功活動;在一些大型的神功活動中演出的戲曲,就稱為神功戲。這些戲曲演出通常是整個神功活動的高潮及中心,以達到“娛神娛人” 的目的。在香港,大型的神功活動有神誕、太平清醮、盂蘭節、開光及傳統節日,演出的神功戲主要劇種包括粵劇、潮劇及福佬劇。

參考資料: 《神功戲在香港:粵劇、潮劇及福佬劇》。三聯書店,1996。
《香港前代社會》。中華書局,1990。
《北區風物志》。北區區議會,1994。
《元朗文物古蹟概覽》。元朗區議會,1996。


龍躍頭的太平清醮

太平清醮

龍躍頭鄉每十年一屆太平清醮。建醮目的為酬神、驅邪、祈福等。每次為期三日。屆時於松嶺鄧公祠前的空地搭建戲棚神壇,五圍六村居民均一同參與。上一次醮期為 1993 年。

此外,錦田鄧族十年一屆為酬謝周王二公的太平清醮,亦有龍躍頭居民參與。

太平清醮程序

建醮前先要以占卜決定建醮及開壇日期。選定吉日後,鄉民便開始搭建醮棚。建棚的各個程序皆須配合時辰、坐向等考慮。

祭祀的場地一般以松嶺鄧公祠為中心。神棚在祠堂外前庭,與祠堂的方向相同,坐西朝東而設。在天后宮中的天后像及祠堂左龕內的諸位神靈的神牌須「請」到棚內安放。除神棚外,鄉民另於祠堂相鄰空地搭建戲棚。

建醮當日,醮場內外均會樹立大量花牌,並舉行開光、祭神、演神功戲等,非常熱鬧。整個醮期一共四天。在所有儀式完結後,鄉民會把眾神「請」回原位,以示酬神完畢。