土 地

土地神︰
土地神俗稱「土地公」、「土地爺爺」,是掌管某一地區或者是一條村內五谷豐收、人丁安全等事物的神。中原地區城鄉在五十年代之前,許多地方都有土地廟。每逢過年過節,或有紅白喜事,人們都要到土地廟去「通報」。

最早的土地神是社神,起源於古時人們對土地的崇拜。遠古時代,人們認為土地不僅為自己提供了安身之所,同時亦是萬物生長的源泉。於是,人們便把這片負載萬物、生養萬物的土地,視為神明,虔誠崇拜,以酬謝它對人類的貢獻。然而,土地遼闊廣大,人們不可能供奉所有的土地,只能在自己生活的一片土地上,堆土成台,上面架起一豎一橫的石塊,作為土地神的神像拜祭。這就是中國民間最初崇拜的土地神,亦稱為社神。

後世的封建君主堆土而建成社稷壇,舉行祭祀土地神的禮儀,其實是這種原始祭祀土地神習俗的延續。(不過,這個被祭祀的土地神,已經不是只管治一個地區的地方神,而是管治天下土地的國家一級大神-「后土」了。)而民間所奉祀的土地神,亦日漸趨向人格化,在中原農村,土地爺一般都是一個老翁模樣的神,面目慈祥和善,有些還被配上一位同樣慈眉善目的老婦作伴,稱之為土地婆,俗稱土地奶奶。

地域的不同及階級的分別,使土地神也產生了不同的階層和形態。傳說城赤漱g地神官至幾品,受有奉祿,鄉裡的土地神進城要去拜謁。因此,城裡的土地神著官服,鄉裡的土地神著便服。此外,北京有社稷壇,村莊有土地廟或土地祀,某些貧困的地區甚至用破缸作為神位。民間流傳以下的俗語:『土地王,有錢住樓房,無錢住破缸;有錢吃魚肉,無錢喝淡湯。』在今天的豫西山區還可見到用幾塊石頭壘在一起,上面插著一塊木板,寫著「土地之神位」,就成了土地神住的地方了。

參考資料: 張春生等編著。《中國傳統偶像》。百花文藝出版社,2000。
《中原民族叢書-民間百神》。海燕出版社,1997。


社壇 (龍躍頭)︰
社壇又稱「社稷神壇」,俗名「村口土地」,一般建於鄉村入口處。「社」的意思是大地的守護神,社名「后土」,掌管土地;而傳說中夏禹由石頭中出生,因此,傳統上會以石頭代表社神。「稷」則是農產之神,於是中國農民會將「社」與「稷」以石頭作代表,合併祭祀,保佑農產豐收、風調雨順。龍躍頭區內五圍六村均有社壇。一般來說,建在鄉村主要通道入口的社壇最具規模,神壇以磚及三合土建造,上奉匾額或石頭;至於建在側道入口的,則比較簡陋,有時甚至只是一個細小地台上放上兩塊石頭及一張紅紙。這些石頭稱為社公、伯公或社伯,供人拜祭。村民都相信,社壇神靈可以守護村口,防止邪氣進入村內,以保村內老少平安。有些古舊的社壇旁邊種有大樹,也是作阻擋煞氣、改善鄉村風水之用。

覲龍村外的社壇,
建築頗為精美。