天后:

   香港位於南中國沿岸,在開埠前,村民除了從事耕作外,亦從事捕魚為生。村民出海作業時盼望神靈庇祐,得以安然通過險阻,天后便成為一位深受村民信奉的海神。天后是海上保護神,又兼送子娘娘的職位。每年農曆三月廿三日是天后誕,全港的天后廟都有很多善信前往參拜,祈求風調雨順,合境平安。天后誕的禮儀活動頗為多樣化,有飄色巡遊、舞龍、搶炮、上演神功戲等,每次巡遊都吸引大批市民和遊客前來觀賞。

    天后在中國其他沿海地區又稱為媽祖。關於天后的來歷有多種說法,較多人相信的是天后原本姓林名默,是福建省莆田縣人。她生於宋代建隆元年 (公元960)農曆三月廿三日,由高祖父林蘊至父親林愿都是做官的,家世可算顯赫。她是林愿的第六女。由於出生一個多月間都沒有啼哭過,故此父親替她起名為「默」。

        林默長大後,經常隨船出海。在海上,她多次憑著自己的一身好水性拯救遇難的人。在林默廿七歲那年隨船出海,遇上暴風雨,她奮不顧身搶救遇險船民,自己卻不幸被風浪捲去了。

   傳說之後林默多次顯靈,在海上救人無數。並且曾經拯救出使外國的朝廷官員,又協助將士在海上與外族、海盜征戰。故此自宋朝以來,歷代朝廷都鼓勵沿海鄉民立廟祀奉天后,自此後沿岸的天后廟不計其數。而宋、元、明、清歷朝皇帝,也對天后屢次詔封。元朝時她被封為「天妃」;清朝康熙年間她被封為「護國庇民天后元君」,因此得到「天后」一名。

千里眼與順風耳

傳說在天后二十三歲那年,她的母親病重,當她遠到長白山採摘野山人蔘時,收服了兩個魔王;大魔頭名「哼」,能看到千里之遠;小魔頭名「哈」,能聽見千里之聲。此後兩個魔王被封為神將,跟隨天后左右,協助她拯救萬民。

參考資料: 尹飛舟著。《中國古代鬼神文化大觀》。南昌︰百花洲文藝出版社,1994。
邱東著。《新界風物與民情》。香港︰三聯書店,1992。
《北區風物志》。北區區議會,1994。
張春生等編著。《中國傳統偶像》。天津︰百花文藝出版社,2000。